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Déficit de atención con hiperactividad: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

El tratamiento para el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) puede ayudar a aliviar los síntomas y hacer que la condición sea mucho menos problemática en la vida cotidiana.

El TDAH se puede tratar con medicamentos o terapia, pero una combinación de ambos suele ser mejor.

El tratamiento es generalmente organizado por un especialista, como un pediatra o psiquiatra, aunque la condición puede ser controlada por su médico de cabecera.

Medicación

Existen cinco tipos de medicamentos con licencia para el tratamiento del TDAH:

• Metilfenidato
• Dexamfetamina
• Lisdexamfetamina
• Atomoxetina
• Guanfacina

Estos medicamentos no son una cura permanente para el TDAH, pero pueden ayudar a alguien con la condición a concentrarse mejor, ser menos impulsivo, sentirse más tranquilo, y aprender y practicar nuevas habilidades.
Algunos medicamentos se deben tomar todos los días, pero algunos se pueden tomar sólo en los días escolares. A veces se recomiendan pausas de tratamiento para evaluar si todavía se necesita la medicación.

En Europa, todos estos medicamentos están autorizados para su uso en niños y adolescentes. Atomoxetina también tiene licencia para su uso en adultos que tenían síntomas de TDAH cuando eran niños. Si no se le diagnosticó ADHD hasta la edad adulta, su médico de cabecera y su especialista pueden discutir qué medicamentos y terapias son adecuados para usted.

Si a usted o a su hijo le recetan uno de estos medicamentos, probablemente le administrarán pequeñas dosis al principio, lo cual puede aumentar gradualmente. Usted o su niño necesitarán ver a su médico de cabecera para chequeos regulares, para asegurarse de que el tratamiento está funcionando efectivamente y para detectar signos de efectos secundarios o problemas.

Su especialista discutirá cuánto tiempo debe tomar su tratamiento pero, en muchos casos, el tratamiento se continúa mientras esté ayudando.

Metilfenidato

El metilfenidato es el medicamento más utilizado para el TDAH. Pertenece a un grupo de medicamentos llamados estimulantes que funcionan aumentando la actividad en el cerebro, particularmente en áreas que juegan un papel en el control de la atención y el comportamiento.

El metilfenidato puede ser utilizado por adolescentes y niños con TDAH mayores de seis años. Aunque el metilfenidato no está autorizado para su uso en adultos, puede tomarse bajo una estrecha supervisión de su médico de cabecera y especialista. La medicación puede tomarse como comprimidos de liberación inmediata (pequeñas dosis tomadas dos o tres veces al día), o como comprimidos de liberación modificada (se toman una vez al día en la mañana y liberan la dosis durante todo el día).

Los efectos secundarios comunes del metilfenidato incluyen:

• Un pequeño aumento en la presión arterial y la frecuencia cardíaca
• Pérdida del apetito, que puede conducir a la pérdida de peso o un bajo aumento de peso
• problemas para dormir
• Dolores de cabeza
• dolores de estómago
• cambios de humor

Dexamfetamina

La dexamfetamina es también un medicamento estimulante, que funciona de manera similar al metilfenidato estimulando áreas del cerebro que juegan un papel en el control de la atención y el comportamiento.

La dexamfetamina puede ser utilizada por adolescentes y niños con TDAH de más de tres años. Aunque no está autorizado para su uso en adultos, puede tomarse bajo una estrecha supervisión de su médico de cabecera y especialista.

La dexamfetamina se toma generalmente como una tableta una o dos veces al día, aunque una solución oral también está disponible.

Los efectos secundarios comunes de la dexamfetamina incluyen:

• disminucion del apetito
• cambios de humor
• Agitación y agresión
• mareo
• Dolores de cabeza
• Diarrea
• náuseas y vómitos

Lisdexamfetamina

Lisdexamfetamine es un medicamento similar a la dexamfetamina, y funciona de la misma manera. Puede ser utilizado por niños con TDAH de más de seis años si el tratamiento con metilfenidato no ha ayudado. Usted puede seguir tomando este medicamento como adulto si su médico piensa que usted está beneficiándose del tratamiento.

Lisdexamfetamina viene en forma de cápsula, que usted o su hijo suelen tomar una vez al día.

Los efectos secundarios comunes de lisdexamfetamine incluyen:

• Disminución del apetito, que puede conducir a pérdida de peso o un bajo aumento de peso
• agresión
• somnolencia
• mareo
• Dolores de cabeza
• Diarrea
• náuseas y vómitos

Atomoxetina

La atomoxetina funciona de manera diferente a otros medicamentos para el TDAH. Es conocido como un inhibidor selectivo de la recaptación de noradrenalina (SNRI), lo que significa que aumenta la cantidad de un producto químico en el cerebro llamado noradrenalina. Este producto químico pasa mensajes entre las células cerebrales, y aumentar la cantidad puede ayudar a la concentración y ayudar a controlar los impulsos.

La atomoxetina puede ser utilizada por adolescentes y niños mayores de seis años. También está autorizado para su uso en adultos si se confirman los síntomas de ADHD. Atomoxetina viene en forma de cápsula, que usted o su hijo suelen tomar una o dos veces al día.

Los efectos secundarios comunes de la atomoxetina incluyen:

• Un pequeño aumento en la presión arterial y la frecuencia cardíaca
• náuseas y vómitos
• dolores de estómago
• problemas para dormir
• mareo
• Dolores de cabeza
• irritabilidad

La atomoxetina también se ha relacionado con algunos efectos secundarios más graves que es importante tener en cuenta, incluyendo pensamientos suicidas y daño hepático. Si usted o su hijo comienzan a sentirse deprimidos o suicidas mientras toman este medicamento, hable con su médico.

Guanfacina

La guanfacina actúa en parte del cerebro para mejorar la atención y también reduce la presión arterial. Se utiliza para el TDAH en adolescentes y niños si otros medicamentos son inadecuados o ineficaces. La guanfacina se toma generalmente como una tableta una vez al día, por la mañana o por la noche.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

• Cansancio o fatiga
• dolor de cabeza
• dolor abdominal
• boca seca

Terapia

Además de tomar medicamentos, diferentes terapias pueden ser útiles en el tratamiento del TDAH en niños, adolescentes y adultos. La terapia también es eficaz en el tratamiento de problemas adicionales, como trastornos de conducta o ansiedad, que pueden aparecer con el TDAH. A continuación se describen algunas de las terapias que pueden utilizarse.

Psicoeducación

La psicoeducación significa que usted o su hijo serán alentados a hablar del TDAH y de cómo le afecta. Puede ayudar a niños, adolescentes y adultos a tener sentido de ser diagnosticado con TDAH, y puede ayudarle a lidiar y vivir con la condición.

Terapia de conducta

La terapia de comportamiento proporciona apoyo a los cuidadores de niños con TDAH, y puede involucrar tanto a los maestros como a los padres. La terapia del comportamiento por lo general implica el manejo del comportamiento, que utiliza un sistema de recompensas para alentar a su hijo a tratar de controlar su TDAH. Si su hijo tiene TDAH, puede identificar los tipos de conducta que desea fomentar, como sentarse a la mesa para comer. A su hijo se le da una especie de pequeña recompensa por el buen comportamiento, y la eliminación de un privilegio por el mal comportamiento.

Para los maestros, la gestión del comportamiento implica aprender a planificar y estructurar las actividades, y alabar y alentar a los niños, incluso en cantidades muy pequeñas de progreso.

Programas de capacitación y educación para padres

Si su hijo tiene TDAH, hay programas de capacitación y educación para padres especialmente adaptados que pueden ayudarle a aprender maneras específicas de hablar con su hijo, y jugar y trabajar con ellos para mejorar su atención y comportamiento.

También se le puede ofrecer capacitación para padres antes de que su hijo reciba un diagnóstico formal de TDAH.

Estos programas suelen organizarse en grupos de alrededor de 10-12 padres. Un programa generalmente consta de 10-16 reuniones, que duran hasta dos horas. Su objetivo es enseñar a los padres y cuidadores sobre el manejo del comportamiento, al tiempo que aumenta la confianza en su capacidad para ayudar a su hijo y mejorar su relación.

Entrenamiento de habilidades sociales

El entrenamiento de habilidades sociales involucra a su hijo participando en situaciones de juego de rol, y tiene como objetivo enseñarles cómo comportarse en situaciones sociales aprendiendo cómo su comportamiento afecta a otros.

La terapia cognitivo-conductual (TCC)

La terapia cognitiva conductual (TCC) es una terapia que puede ayudarle a manejar sus problemas cambiando su manera de pensar y comportarse. Un terapeuta de la TCC intentaría cambiar la forma en que su hijo se siente acerca de una situación, lo que a su vez podría cambiar su comportamiento.

La TCC se puede realizar con un terapeuta individualmente o en grupo.

Otros tratamientos posibles

Hay otras maneras de tratar el TDAH que algunas personas con la condición pueden encontrar útiles, tales como cortar ciertos alimentos y tomar suplementos. Sin embargo, no hay evidencia fuerte que estos esfuerzos sean eficaces, y no deben ser intentados sin consejo médico.

Dieta

Las personas con TDAH deben comer una dieta saludable y equilibrada. No corte los alimentos antes de buscar consejo médico. Algunas personas pueden notar un vínculo entre los tipos de alimentos y el empeoramiento de los síntomas del TDAH. Por ejemplo, el azúcar, los colorantes y aditivos alimentarios y la cafeína a menudo son culpados por agravar la hiperactividad, y algunas personas creen que tienen intolerancias al trigo o a los productos lácteos, lo que puede aumentar sus síntomas.

Si este es el caso, mantenga un diario de lo que usted come y bebe, y qué comportamiento esto causa. Hable con su médico de cabecera, que puede referirle a un dietista (un profesional de la salud que se especializa en nutrición).

Suplementos

Algunos estudios han sugerido que los suplementos de ácidos grasos omega-3 y omega-6 pueden ser beneficiosos en personas con TDAH, aunque la evidencia que apoya esto es muy limitada.

Es aconsejable hablar con su médico de cabecera antes de usar cualquier suplemento, ya que algunos pueden reaccionar de manera impredecible con la medicación o hacerla menos efectiva.

También debe recordar que algunos suplementos no deben tomarse a largo plazo, ya que pueden alcanzar niveles peligrosos en su cuerpo.

Mas información en: Mayo Clinic