Información al consumidor sobre la efectividad y seguridad de medicamentos en el mercado.

Resfrio y gripe: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

Los medicamentos de venta libre no acortarán la duración de la gripe o el resfriado, pero pueden ayudar a reducir los síntomas.

Analgésicos

Los analgésicos pueden disminuir el dolor de cabeza y la espalda y el dolor muscular que a menudo acompañan a la gripe y el resfriado. Además de los reductores de fiebre acetaminofeno e ibuprofeno, otros analgésicos eficaces son naproxen (Aleve) y aspirina (Bayer).

La aspirina nunca debe administrarse a niños menores de 18 años por síntomas gripales. Podría causar el síndrome de Reye, que da lugar a daño del cerebro y del hígado. Esta es una enfermedad rara pero grave ya veces fatal.

Supresores de la tos

Los supresores de la tos inhiben el reflejo de la tos. Son útiles en el control de la tos seca sin moco. Un ejemplo de este tipo de fármacos es el dextrometorfano.

Descongestionantes

Los descongestionantes pueden aliviar la congestión nasal de la gripe. Algunos descongestionantes encontrados para la gripe incluyen pseudoefedrina y fenilefrina.

Las personas con hipertensión deben evitar este tipo de medicación. Puede aumentar la presión arterial.

Los ojos picazón y la secreción nasal no son síntomas comunes de la gripe. Sin embargo, si usted los tiene, los antihistamínicos pueden ayudar. Los antihistamínicos de primera generación tienen efectos sedantes que también pueden ayudarle a dormir.

Ejemplos incluyen:

• Bromfeniramina
• Dimenhidrinato
• Difenhidramina
• Doxilamina

Sin embargo, para evitar efectos sedantes, es posible que desee probar medicamentos de segunda generación como cetirizina y loratadina.

Combinación de medicamentos Muchos medicamentos de resfriado y gripe combinan dos o más clases de medicamentos. Esto les ayuda a tratar una variedad de síntomas al mismo tiempo. Un paseo por el pasillo en su farmacia local le mostrará la variedad.

PASTILLAS ANTIVIRALES

Medicamentos recetados: Antivirales

Los medicamentos antivirales recetados pueden ayudar a disminuir los síntomas de la gripe y prevenir complicaciones relacionadas. Estos fármacos previenen que el virus crezca y se reproduzca. Al reducir el desprendimiento viral, estos medicamentos disminuyen la propagación de la infección dentro del cuerpo. Esto permite que su sistema inmunológico se ocupe del virus más eficazmente. Permiten una recuperación más rápida y pueden disminuir el tiempo durante el cual se puede propagar el virus a otros.

Para una eficacia máxima, debe recibir un medicamento antiviral dentro de las 48 horas posteriores a la aparición de los síntomas. Si se toman de inmediato, los medicamentos antivirales también pueden ayudar a acortar la duración de la gripe.

Los medicamentos antivirales también se usan en la prevención de la gripe. Según la CDC, tienen una tasa de éxito de 70-90 por ciento en la prevención de la gripe. Durante un brote de gripe, un médico a menudo dará a los individuos de alto riesgo un antiviral junto con la vacuna contra la gripe. Esta combinación ayuda a reforzar sus defensas contra la infección. Las personas que no pueden ser vacunadas pueden ayudar a las defensas de su cuerpo tomando un medicamento antiviral. Estos individuos incluyen niños menores de 6 meses y personas que son alérgicas a la vacuna.

Sin embargo, se aconseja que estos medicamentos no deben reemplazar su vacuna contra la gripe anual. También advierten que el uso excesivo de estos tipos de medicamentos puede aumentar el riesgo de que las cepas del virus se vuelvan resistentes a la terapia antiviral. El uso excesivo también puede limitar la disponibilidad a personas de alto riesgo que necesitan este medicamento para prevenir enfermedades graves relacionadas con la gripe.

Medicamentos antivirales comúnmente prescritos

Los medicamentos antivirales más comúnmente recetados son zanamivir y oseltamivir.

Zanamivir está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) para tratar la gripe en personas que tienen por lo menos 7 años de edad. Está aprobado para prevenir la gripe en personas que tienen por lo menos 5 años de edad. Zanamivir es un polvo, administrado vía un inhalador. No se debe tomar zanamivir si tiene algún tipo de problema respiratorio crónico, como asma o enfermedad pulmonar.

Oseltamivir está aprobado por la FDA para tratar la gripe en personas que tienen por lo menos 14 días de vida y para prevenir la gripe en personas que tienen por lo menos un año de edad. El oseltamivir se toma por vía oral en forma de cápsula. La FDA también advierte que puede poner a la gente, especialmente niños y adolescentes, en riesgo de confusión y auto-lesión.

Ambos medicamentos pueden causar efectos secundarios no deseados, incluyendo:

• Mareo
• náusea
• Vómito
• dificultad para respirar

Siempre discuta los posibles efectos secundarios de la medicación con su médico.

Mas información en: SaludTip.