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Hepatitis A, B y C: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

TRATAMIENTO PARA LA HEPATITIS A

La hepatitis A normalmente desaparece por sí sola y no requiere tratamiento. Los pacientes deben asegurarse de descansar mucho y evitar beber alcohol hasta que estén completamente recuperados.

TRATAMIENTO PARA LA HEPATITIS B

No hay medicamentos para el tratamiento de la hepatitis B aguda. Los médicos suelen recomendar que los pacientes tengan suficiente reposo en cama, beban muchos líquidos y obtengan una nutrición adecuada.

Aunque no hay cura para la hepatitis B crónica, muchos tipos de medicamentos antivirales están disponibles para tratarlo. No todos los pacientes con hepatitis B crónica necesitan medicamentos. Los pacientes deben buscar el consejo de un médico de medicina interna o un especialista (gastroenterólogo, hepatólogo o médico de enfermedades infecciosas) que tenga experiencia en el tratamiento de la hepatitis B.

Los pacientes con hepatitis B crónica deben recibir monitoreo regular para evaluar cualquier signo de progresión de la enfermedad, daño hepático o cáncer de hígado.

También es importante que los pacientes con hepatitis B crónica se abstengan de alcohol, ya que puede acelerar el daño hepático. Los pacientes deben consultar con sus médicos antes de tomar cualquier medicamentos recetados o suplementos de hierbas.

Algunos medicamentos (como altas dosis de acetaminofén) y productos a base de hierbas (kava) pueden aumentar el riesgo de daño hepático.

TRATAMIENTO PARA LA HEPATITIS C

La terapia con fármacos antivirales se usa para tratar formas agudas y crónicas de hepatitis C. La gran mayoría de las personas infectadas con el virus de la hepatitis C desarrollan la forma crónica de la enfermedad. El tratamiento estándar para la hepatitis C crónica es la terapia de combinación con los fármacos antivirales, el interferón pegilado y la ribavirina. También se pueden utilizar otros tipos de fármacos. Los médicos generalmente recomendarán el tratamiento de drogas a menos que haya contraindicaciones médicas.

Los pacientes con hepatitis C crónica deben recibir pruebas de genotipo para determinar el enfoque del tratamiento. Hay seis tipos de genotipos de la hepatitis C y los pacientes tienen diferentes respuestas a los medicamentos dependiendo de su genotipo. Por ejemplo, los pacientes con genotipos 2 o 3 son tres veces más propensos a responder al tratamiento que los pacientes con genotipo 1. El curso recomendado de duración del tratamiento también depende del genotipo. Los pacientes con genotipo 2 o 3 generalmente tienen un curso de 24 semanas de tratamiento, mientras que un curso de 48 semanas se recomienda para los pacientes con genotipo 1.

Los pacientes se consideran curados cuando no hay evidencia de hepatitis C en pruebas de laboratorio durante 2 años. Sin embargo, algunos pacientes pueden volver a infectarse después de la terapia con fármacos.

Los pacientes que desarrollan cirrosis o cáncer de hígado a partir de la hepatitis C crónica pueden ser candidatos para el trasplante de hígado. Desafortunadamente, la hepatitis C se repite después del trasplante, lo que puede conducir a cirrosis del nuevo hígado en al menos el 25% de los pacientes 5 años después del trasplante.

Los pacientes con hepatitis C crónica deben abstenerse de alcohol, ya que puede acelerar la cirrosis y la enfermedad hepática terminal. Los pacientes también deben consultar con sus médicos antes de tomar cualquier receta o medicamentos recetados, o suplementos de hierbas.

Mas información en: Mayo Clinic