Información al consumidor sobre la efectividad y seguridad de medicamentos en el mercado.

Estreñimiento: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

Los laxantes son un tipo de medicamento que le ayudan a expulsar las heces. Hay varios tipos diferentes de laxante y cada uno tiene un efecto diferente en su sistema digestivo.

Laxantes formadores de masa

Por lo general, su médico de cabecera le iniciará en un laxante que forma masa. Éstos trabajan ayudando a sus heces a retener el líquido. Esto significa que es menos probable que se sequen, lo que puede conducir a una impactación fecal. Los laxantes que forman masa también hacen que sus heces sean más suaves, lo que significa que deben ser más fáciles de pasar.

Los laxantes comúnmente prescritos formadores de masa incluyen vaina de ispaghula, metilcelulosa y estercula. Al tomar este tipo de laxante, usted debe beber un montón de líquidos, y no los tome antes de ir a la cama. Normalmente será de dos a tres días antes de que sienta los efectos de un laxante formador de masa.

Laxantes osmóticos

Si sus heces permanecen duras después de haber tomado un laxante formador de masa, su médico de cabecera puede prescribir un laxante osmótico en su lugar. Los laxantes osmóticos aumentan la cantidad de líquido en sus intestinos. Esto ablanda sus heces y estimula su cuerpo para pasarlas.

Los laxantes osmóticos comúnmente prescritos incluyen lactulosa y macrogoles. Como ocurre con los laxantes que forman masa, asegúrese de beber suficientes líquidos. Normalmente será de dos a tres días antes de sentir el efecto del laxante.

Laxantes estimulantes

Si sus heces son suaves, pero todavía tiene dificultad para pasarlas, su médico de cabecera puede prescribir un laxante estimulante. Este tipo de laxante estimula los músculos que recubren su tracto digestivo, ayudándoles a mover las heces y los productos de desecho a lo largo de su intestino grueso hasta el ano. Los laxantes estimulantes más comúnmente recetados son sena, bisacodilo y picosulfato sódico. Estos laxantes usualmente se usan solamente a corto plazo, y empiezan a trabajar dentro de 6 a 12 horas.

Según su preferencia individual y con qué rapidez necesita alivio, su médico de cabecera puede decidir combinar diferentes laxantes.

¿Por cuánto tiempo necesitaré tomar laxantes?

Si usted ha tenido estreñimiento por un corto período de tiempo, su médico de cabecera generalmente le aconsejará que deje de tomar el laxante una vez que sus heces sean suaves y sean pasadas fácilmente.

Sin embargo, si su estreñimiento es causado por una condición médica subyacente o un medicamento que está tomando, puede que tenga que tomar laxantes por mucho más tiempo, posiblemente muchos meses o incluso años. Si ha estado tomando laxantes durante algún tiempo, puede que tenga que reducir gradualmente su dosis, en lugar de abandonarlos inmediatamente. Si le han prescrito una combinación de laxantes, normalmente tendrá que reducir la dosis de cada laxante, uno a la vez, antes de que pueda dejar de tomarlos. Esto puede tomar varios meses.

Su médico le aconsejará sobre cuándo es mejor dejar de tomar laxantes.

Mas información en: Mayo Clinic