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Esquizofrenia: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

La esquizofrenia parece ser una combinación de un trastorno del pensamiento, trastorno del estado de ánimo y trastorno de ansiedad. El tratamiento médico de la esquizofrenia a menudo requiere una combinación de medicamentos, que pueden incluir medicamentos antipsicóticos, antidepresivos y antiansiedad. Uno de los mayores retos del tratamiento es que muchas personas no siguen tomando los medicamentos recetados para el trastorno. Después del primer año de tratamiento, la mayoría de las personas interrumpirán el uso de medicamentos, especialmente aquellos en los que los efectos secundarios son difíciles de tolerar.

Según investigaciones, independientemente del fármaco, tres cuartas partes de todos los pacientes dejan de tomar sus medicamentos. Los pacientes dejan de tomar sus medicamentos para la esquizofrenia bien porque no los mejoraron, o bien tenían efectos secundarios intolerables. Las tasas de interrupción se mantienen altas cuando se cambia a un nuevo fármaco, pero los pacientes usualmente permanecen con clozapina unos 11 meses, en comparación con sólo tres meses para Seroquel, Risperdal o Zyprexa, que están mucho más comercializados y dominan las ventas.

Debido a hallazgos como este, generalmente se recomienda que alguien con esquizofrenia comience su tratamiento con un fármaco como la clozapina (la clozapina es a menudo significativamente más barata que otros medicamentos antipsicóticos). La clozapina (también conocido como clozaril) ha demostrado ser más eficaz que muchos antipsicóticos nuevos también.

Una nueva opción disponible que ayuda a resolver el problema de los pacientes que dejan de tomar sus medicamentos se denominan inyectables de acción prolongada (IAF). Se utilizan con medicamentos antipsicóticos atípicos, son inyecciones administradas al paciente sólo una vez cada pocas semanas o meses (dependiendo de la medicación exacta recetada). Las personas con esquizofrenia y sus cuidadores a menudo prefieren esta opción, ya que toma los problemas de cumplimiento de la medicación de la mesa.

Los medicamentos antipsicóticos ayudan a normalizar los desequilibrios bioquímicos que causan la esquizofrenia. También son importantes para reducir la probabilidad de recaída. Hay dos tipos principales de antipsicóticos, los antipsicóticos tradicionales y los más nuevos, atípicos.

Los antipsicóticos tradicionales controlan eficazmente las alucinaciones, los delirios y la confusión de la esquizofrenia. Este tipo de fármaco antipsicótico, como el haloperidol, la clorpromazina y la flufenazina, está disponible desde mediados de los años cincuenta. Estos fármacos bloquean principalmente los receptores de dopamina y son eficaces en el tratamiento de los síntomas "positivos" de la esquizofrenia.

Los efectos secundarios de los antipsicóticos pueden hacer que un paciente deje de tomarlos. Sin embargo, es importante hablar con su médico antes de hacer cualquier cambio en la medicación, ya que muchos efectos secundarios pueden ser controlados. Asegúrese de sopesar los riesgos contra los beneficios potenciales que los fármacos antipsicóticos pueden proporcionar.

Los efectos secundarios leves son: boca seca, visión borrosa, estreñimiento, somnolencia y mareos. Estos efectos secundarios suelen desaparecer unas pocas semanas después de que la persona comienza el tratamiento.

Los efectos secundarios más graves son: problemas con el control muscular, espasmos musculares o calambres en la cabeza y el cuello, movimientos nerviosos o estimulación, temblores y alteraciones de los pies.

Hay muchos nuevos medicamentos antipsicóticos disponibles, incluyendo Seroquel, Risperdal, Zyprexa y Clozaril. Algunos de estos medicamentos pueden funcionar tanto en los receptores de serotonina como en los receptores de dopamina, tratando de este modo los síntomas "positivos" y "negativos" de la esquizofrenia.

Otros antipsicóticos nuevos se conocen como antipsicóticos atípicos, debido a cómo afectan a los receptores de dopamina en el cerebro. Estos nuevos medicamentos pueden ser más eficaces en el tratamiento de una gama más amplia de síntomas de la esquizofrenia, y algunos tienen menos efectos secundarios que los antipsicóticos tradicionales.

Mas información en: Mayo Clinic