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Epilepsia y convulsiones: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

Los medicamentos que se utilizan para tratar la epilepsia funcionan estabilizando la actividad eléctrica del cerebro. Usted necesita tomar medicamentos todos los días para controlar estas convulsiones. En aproximadamente 8 de cada 10 casos, las convulsiones están bien controladas por la medicación. La cirugía es una opción en algunos casos.

Medicamentos para la epilepsia

La epilepsia no puede curarse con medicamentos. Sin embargo, con el tipo correcto y medicación, la mayoría de las personas con epilepsia no tienen convulsiones. Los medicamentos funcionan estabilizando la actividad eléctrica del cerebro. Usted necesita tomar medicamentos todos los días para prevenir convulsiones.

Medicamentos usados ​​para tratar la epilepsia

Éstos incluyen:
Carbamazepina, clobazam, clonazepam, eslicarbazepina, etosuximida, gabapentina, lacosamida, lamotrigina, levetiracetam, oxcarbazepina, perampanel, fenobarbital, fenitoína, pregabalina, primidona, rufinamida, valproato sódico, tiagabina, topiramato, vigabatrina y zonisamida. Todos ellos vienen con diferentes nombres de marca.

¿Qué tan eficaz es la medicación usada para la epilepsia? El éxito en el control de las convulsiones varía dependiendo del tipo de epilepsia. Por ejemplo, si no se encuentra ninguna causa subyacente para sus convulsiones (epilepsia idiopática), tiene una muy buena probabilidad de que la medicación pueda controlar completamente sus convulsiones. Las convulsiones causadas por algunos problemas cerebrales subyacentes pueden ser más difíciles de controlar.

El panorama general es mejor que muchas personas se dan cuenta. Las siguientes cifras se basan en estudios de personas con epilepsia, que se remontan a un período de cinco años. Estas cifras se basan en la agrupación de personas con todos los tipos de epilepsia juntos que da una imagen general:

Aproximadamente 5 de cada 10 personas con epilepsia no tendrán ataques durante un período de cinco años. Muchas de estas personas tomarán medicamentos para controlar las convulsiones. Algunos habrán detenido el tratamiento después de haber tenido dos o más años sin una convulsión mientras tomaban la medicación. Aproximadamente 3 de cada 10 personas con epilepsia tendrán algunas convulsiones en este período de cinco años, pero mucho menos que si no hubieran tomado medicamentos. Por lo tanto, en total, con la medicación alrededor de 8 de cada 10 personas con epilepsia están bien controlados con pocas, o sin, convulsiones.

Las 2 personas restantes en 10 personas experimentan convulsiones, a pesar de la medicación.

¿Qué medicamento es el más adecuado?

Decidir qué medicamento prescribir depende de cosas tales como:

• Su tipo de epilepsia.
• Tu edad.
• Otros medicamentos que puede tomar para otras condiciones.
• Posibles efectos secundarios.
• Si está embarazada o planea un embarazo.

Normalmente se inicia una dosis baja. El objetivo es controlar las convulsiones a la dosis más baja posible. Si tiene otras convulsiones, la dosis suele aumentar. Hay una dosis máxima permitida para cada medicamento. En aproximadamente 7 de cada 10 casos, un medicamento puede controlar todas o la mayoría de las convulsiones. Los medicamentos pueden venir en forma de tabletas, tabletas solubles, cápsulas o líquidos para todas las edades.

¿Qué ocurre si las convulsiones todavía ocurren?

En aproximadamente 3 de cada 10 casos, las convulsiones no se controlan a pesar de tomar un medicamento. Esto puede deberse a que la dosificación necesita ser reevaluada. Una razón común por la cual las convulsiones continúan ocurriendo es porque la medicación no se toma correctamente. En caso de duda, su médico o farmacéutico puede ofrecerle asesoramiento.

Si ha tomado un medicamento correctamente hasta su dosis máxima permitida, pero no ha funcionado bien para controlar sus convulsiones, se le puede aconsejar que pruebe un medicamento diferente. Si esto no funciona, puede que se le aconseje tomar dos medicamentos juntos.

¿Cuándo comienza la medicación?

La decisión de cuándo iniciar la medicación puede ser difícil. Una primera convulsión puede no significar que usted tiene epilepsia en curso. Una segunda convulsión nunca puede ocurrir, o ocurrir años después de la primera. Para muchas personas, es difícil predecir si las convulsiones se repetirán.

Otro factor a considerar es la severidad de las convulsiones. Si la primera convulsión fue grave, puede optar por iniciar la medicación inmediatamente. En contraste, algunas personas tienen convulsiones con síntomas relativamente leves. Incluso si las convulsiones ocurren con bastante frecuencia, pueden no causar mucho problema y algunas personas en esta situación optan por no tomar ningún medicamento.

¿Y los efectos secundarios?

Todos los medicamentos tienen posibles efectos secundarios que afectan a algunas personas. Todos los efectos secundarios posibles conocidos se enumeran en el folleto que viene en el paquete de la medicina. Si lee esto puede parecer alarmante. Sin embargo, en la práctica, la mayoría de las personas tienen pocos o ningún efecto secundario, o sólo los menores. Muchos efectos secundarios enumerados son raros. Cada medicamento tiene su propio conjunto de posibles efectos secundarios. Por lo tanto, si usted está preocupado con un efecto secundario, un cambio de medicamento puede resolver el problema.

Mas información en: Mayo Clinic