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Tratamiento para la encefalitis

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La encefalitis debe tratarse con urgencia. El tratamiento implica abordar la causa subyacente, aliviar los síntomas y apoyar las funciones corporales.

Se trata en el hospital, generalmente en una unidad de cuidados intensivos (UCI), que es para personas que están muy enfermas y necesitan cuidados adicionales.


El tiempo que una persona con encefalitis necesita permanecer en el hospital puede variar de unos días a varias semanas o incluso meses.

Esto depende de qué tan bien funciona el tratamiento y si ocurre alguna complicación de la encefalitis.

Tratando la causa

Si se encuentra una causa de encefalitis, el tratamiento para tratar esto comenzará de inmediato.

Los posibles tratamientos incluyen:

  • medicación antiviral: se usa si la encefalitis es causada por el herpes simple o virus de la varicela; generalmente se administra en una vena tres veces al día durante dos o tres semanas
  • Inyecciones de esteroides: se usan si la encefalitis es causada por un problema con el sistema inmunitario y, a veces, en casos relacionados con el virus de la varicela. el tratamiento generalmente dura unos días
  • terapia con inmunoglobulina: medicamento que ayuda a controlar el sistema inmunitario, que puede ser necesario si los esteroides no ayudan
  • plasmaféresis: procedimiento que elimina las sustancias que atacan al cerebro de la sangre, lo que puede ser necesario si la terapia con inmunoglobulinas no ayuda
  • cirugía para eliminar crecimientos anormales (tumores): se realiza si la encefalitis fue desencadenada por un tumor en algún lugar del cuerpo
  • antibióticos o medicamentos antifúngicos: se usan si la encefalitis es causada por una infección bacteriana o antimicótica

Si no hay tratamiento para la causa subyacente, se administra tratamiento para ayudar al cuerpo, aliviar los síntomas y permitir la mejor posibilidad de recuperación (ver a continuación).

Otros tratamientos

La encefalitis pone mucha tensión en el cuerpo y puede causar una variedad de síntomas desagradables.

La mayoría de las personas necesitan tratamiento para aliviar estos síntomas y para apoyar ciertas funciones corporales hasta que se sientan mejor.

Esto puede implicar:

  • fluidos administrados en una vena para prevenir la deshidratación
  • analgésicos para reducir la incomodidad o la fiebre
  • medicamento para controlar las convulsiones (ataques)
  • medicamento para ayudar a la persona a relajarse si están muy agitados
  • oxígeno administrado a través de una mascarilla facial para sostener los pulmones; a veces se puede usar una máquina llamada ventilador para controlar la respiración
  • medicamento para prevenir una acumulación de presión dentro del cráneo

Ocasionalmente, la cirugía para extirpar un trozo pequeño del cráneo puede ser necesaria si la presión interna aumenta y la medicación no ayuda.