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Diarrea: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

La mayoría de los adultos experimentarán diarrea en algún momento de sus vidas. La mayoría de las personas no necesitan ningún tratamiento específico para la diarrea infecciosa, ya que por lo general mejora por sí sola en un par de días. Sin embargo, es importante beber un montón de líquidos para mantenerse bien hidratado. Esto es especialmente importante para los niños y los bebés.

El tratamiento de la diarrea no infecciosa dependerá de la causa.

Tratar y prevenir la deshidratación

Los líquidos adecuados cuando usted tiene diarrea incluyen líquidos de rehidratación oral, agua, sopas claras y caldos y jugos diluidos. Si tiene náuseas, trate de tomar pequeños sorbos de líquido a menudo.

La deshidratación puede tratarse con fluidos orales o, si es grave, con fluidos intravenosos (es decir, en una vena, mediante un goteo).

Líquidos de rehidratación oral

La rehidratación oral es la terapia de primera línea para la diarrea. Los líquidos de rehidratación contienen no sólo el reemplazo de agua que se requiere en la diarrea o la deshidratación inducida por el vómito, sino también los electrolitos importantes que deben ser reemplazados. Si la deshidratación es suficientemente grave, el agua sola es inadecuada.

Los productos de rehidratación oral reemplazan a los líquidos perdidos, pero no tratan la causa. Sin embargo, muchas causas de diarrea se remedian por sí solas y no necesitan tratamiento específico.

Los productos disponibles incluyen Gastrolyte, Hydralyte, Pedialyte y Repalyte. Estos deben ser mezclados exactamente con las instrucciones del fabricante. Es muy importante cumplir con las fechas de caducidad de las soluciones de rehidratación una vez que se han abierto o fabricado.

Dieta

Mientras tenga diarrea, evite la cafeína (té, café, bebidas de cola), alcohol y alimentos que son grasos, muy dulces o altos en fibra. Los productos lácteos pueden agravar los síntomas, pero el yogur (que contiene menos lactosa que la leche) puede ser tolerado.

Reanude la ingesta de alimentos sólidos lentamente y elija alimentos que son suaves, bajos en grasa y bajos en fibra. Esto incluye galletas saladas, patatas hervidas, arroz o tostadas.

Medicamentos contra la diarrea

Los medicamentos antimotilidad (a veces llamados medicamentos anti-diarreicos) pueden ayudar a disminuir la diarrea. Estos medicamentos pueden ser útiles para aliviar los síntomas de diarrea leve o moderada si se necesita un control a corto plazo, por ejemplo durante un viaje. Estos medicamentos se pueden obtener en las farmacias.

Los medicamentos antimotilidad no deben usarse si usted tiene diarrea severa o sangrienta y puede ser peligroso en este caso. Nunca deben usarse para tratar la diarrea en bebés y niños.

Los productos disponibles incluyen:

• Loperamida
• Difenoxilato
• Atropina

Estos medicamentos pueden empeorar la diarrea inducida por bacterias y pueden causar somnolencia. El alcohol debe ser evitado.

Antibióticos

Los antibióticos se prescriben sólo en algunos casos de diarrea que es causada por bacterias o parásitos. Su médico puede solicitar una muestra de heces para detectar bacterias o parásitos antes de iniciar el tratamiento antibiótico.

Mas información en: Mayo Clinic