Información al consumidor sobre la efectividad y seguridad de medicamentos en el mercado.

Pastillas para la demencia

img

Actualmente no hay cura para la demencia. Pero hay medicamentos y otros tratamientos que pueden ayudar con los síntomas de la demencia.

Medicamentos para tratar la demencia

La mayoría de los medicamentos disponibles se usan para tratar la enfermedad de Alzheimer, ya que esta es la forma más común de demencia. Pueden ayudar a reducir temporalmente los síntomas o retrasar la progresión de la enfermedad.

Los principales medicamentos son:

Inhibidores de la acetilcolinesterasa

Estos medicamentos evitan que una enzima descomponga una sustancia llamada acetilcolina en el cerebro, que ayuda a las células nerviosas a comunicarse entre sí.

Donepezil (también conocido como Aricept), rivastigmina (Exelon) y galantamina (Reminyl) se usan para tratar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Donepezil también se usa para tratar la enfermedad de Alzheimer más grave.

Existe evidencia de que estos medicamentos también pueden ayudar a tratar la demencia con cuerpos de Lewy y la demencia de la enfermedad de Parkinson, así como a las personas que tienen un diagnóstico de demencia mixto de la enfermedad de Alzheimer con demencia vascular.


Hay poca diferencia entre estos medicamentos en su efectividad. Sin embargo, la rivastigmina puede ser preferida si las alucinaciones son uno de los principales síntomas.

Los efectos secundarios pueden incluir náuseas y pérdida del apetito. Estos generalmente mejoran después de dos semanas de tomar el medicamento.

Memantina

Este medicamento (también conocido como Namenda) se usa para la enfermedad de Alzheimer moderada o grave. Es adecuado para quienes no pueden tomar o no pueden tolerar los inhibidores de la acetilcolinesterasa. Funciona al bloquear los efectos de una cantidad excesiva de un químico en el cerebro llamado glutamato.

Los efectos secundarios pueden incluir dolores de cabeza, mareos y estreñimiento, pero generalmente solo son temporales.

Medicamentos para tratar enfermedades relacionadas

Existen algunas afecciones, como problemas cardíacos, que pueden afectar los síntomas de la demencia, especialmente la demencia vascular. Es importante que estos sean diagnosticados y tratados.

Estas condiciones incluyen:

  • problemas del corazón
  • diabetes
  • alta presion sanguinea
  • colesterol alto
  • enfermedad renal crónica
  • depresión

Medicamentos para tratar el comportamiento desafiante

En las últimas etapas de la demencia, un número significativo de personas desarrollará lo que se conoce como "síntomas conductuales y psicológicos de la demencia (BPSD)". Los síntomas de BPSD pueden incluir:

  • aumento de la agitación
  • ansiedad
  • errante
  • agresión
  • ilusiones
  • alucinaciones

Estos cambios en el comportamiento pueden ser muy angustiosos, tanto para la persona con demencia como para la persona que los cuida. Sin embargo, existen estrategias de afrontamiento que pueden ayudar.

Si las estrategias de afrontamiento no funcionan, la risperidona, un medicamento antipsicótico, se puede recetar como un tratamiento a corto plazo (hasta seis semanas) para aquellos que muestran una agresión persistente o angustia extrema.

Este es el único medicamento con licencia para personas con enfermedad de Alzheimer de moderada a grave donde existe el riesgo de daño a ellos mismos o a otros.

Risperidona debe usarse con la dosis más baja y durante el menor tiempo posible ya que tiene efectos secundarios graves. La decisión de recetar un medicamento debe tomarla un psiquiatra consultor.

A veces se pueden administrar antidepresivos si se sospecha que la depresión es una causa subyacente de ansiedad.

Remedios alternativos

Algunas personas con demencia y sus cuidadores usan remedios complementarios, como gingko biloba, curcumina o aceite de coco. Sin embargo, no hay suficiente evidencia para decir si tales remedios son efectivos.

Lo mejor es desconfiar de cualquier producto que afirme beneficiar a las personas con demencia. Si está pensando en tomar tal producto o suplemento, es importante consultar primero a un médico. Algunos remedios interactúan con los medicamentos recetados y nunca deben tomarse como un sustituto.