Información al consumidor sobre la efectividad y seguridad de medicamentos en el mercado.

Probióticos

Los probióticos son suplementos dietéticos que los fabricantes dicen que pueden ayudar a mejorar la salud digestiva. Contienen las llamadas "bacterias amigables" que pueden restaurar el equilibrio natural de las bacterias intestinales.

Algunas personas encuentran que tomar probióticos regularmente ayuda a aliviar los síntomas del colon irritable. Sin embargo, hay poca evidencia para apoyar esto, y no está claro exactamente cuánto beneficio ofrecen los probióticos y qué tipos son más eficaces.

Si desea probar un producto probiótico, debe tomarlo durante al menos cuatro semanas para ver si sus síntomas mejoran y debe seguir las recomendaciones del fabricante con respecto a la dosificación.

Medicamentos

Se pueden usar varios medicamentos diferentes para ayudar a tratar el colon irritable, incluyendo:

• Antiespasmódicos: ayudan a reducir el dolor abdominal (estómago) y calambres
• Laxantes: pueden ayudar a aliviar el estreñimiento
• Antimotilidad: puede ayudar a aliviar la diarrea
• Baja dosis de antidepresivos: fueron diseñados originalmente para tratar la depresión, pero también puede ayudar a reducir el dolor de estómago y cólicos independiente de cualquier efecto antidepresivo

Estos medicamentos se analizan con más detalle a continuación.

Antiespasmódicos

Los antiespasmódicos como Buscopan ayudan a relajar los músculos de su sistema digestivo. Ejemplos de medicamentos antiespasmódicos incluyen mebeverina y aceite terapéutico de menta.

Los efectos secundarios asociados con los antiespasmódicos son raros. Sin embargo, las personas que toman aceite de menta puede tener acidez ocasional e irritación en la piel.

Laxantes

Los laxantes que forman granos se recomiendan generalmente para las personas con estreñimiento relacionado con el colon irritable. Hacen sus heces más suaves, lo que significa que son más fáciles de pasar.

Es importante beber muchos líquidos mientras se usa un laxante que forma masa. Esto ayudará a prevenir que el laxante cause una obstrucción en su sistema digestivo. Comience con una dosis baja y, si es necesario, auméntela cada pocos días hasta que se produzca una o dos deposiciones suaves cada uno o dos días. No tome un laxante formador justo antes de irse a la cama.

Los efectos secundarios asociados con la toma de laxantes pueden incluir hinchazón y flatulencia. Sin embargo, si usted aumenta su dosis gradualmente, debería tener pocos, o ninguno, efectos secundarios.

Antimotilidad

La antimotilidad loperamida se recomienda generalmente para la diarrea relacionada con el colon irritable.

La loperamida actúa disminuyendo las contracciones de los músculos en el intestino, lo que ralentiza la velocidad a la que el alimento pasa a través de su sistema digestivo. Esto permite más tiempo para que sus heces se endurezcan y solidifiquen.

Los efectos secundarios de la loperamida pueden incluir calambres estomacales e hinchazón, mareos, somnolencia y erupciones cutáneas.

Antidepresivos

Dos tipos de antidepresivos se utilizan para tratar el colon irritable, los antidepresivos tricíclicos (ATC) e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Los ATC, como la amitriptilina, se recomiendan generalmente cuando los medicamentos antiespasmódicos no han sido capaces de controlar los síntomas de dolor y cólicos.

Sin embargo, los ATC sólo comenzarán a proporcionar alivio después de tres a cuatro semanas, ya que su cuerpo se acostumbra a la medicación.

Los efectos secundarios de los ATC pueden incluir sequedad en la boca, estreñimiento, visión borrosa y somnolencia. Estos efectos secundarios deben mejorar a los pocos días del inicio de la medicación. Informe a su médico de cabecera si los efectos secundarios se convierten en un problema ya que pueden prescribir otro tipo de antidepresivo.