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Trastorno Bipolar: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

Si usted tiene trastorno bipolar, la medicación probablemente será la base de su plan de tratamiento. La medicación puede poner la manía y la depresión bajo control y prevenir la recaída una vez que su humor se ha estabilizado. Es posible que no le guste la idea de tomar medicamentos a largo plazo, especialmente si usted está luchando con efectos secundarios desagradables. Pero al igual que un diabético necesita tomar insulina para mantenerse saludable, tomar pastillas para el trastorno bipolar le ayudará a mantener un estado de ánimo estable.

Sin embargo, no espere que la medicación sola solucione todos sus problemas. Hay un montón de otros pasos que usted puede tomar para manejar sus síntomas y para reducir la cantidad de la medicación requerida. La medicación es más efectiva cuando se usa en combinación con otros tratamientos de trastorno bipolar, incluyendo terapia, estrategias de autoayuda para hacer frente y opciones de estilo de vida saludable.

Consejos para sacar el máximo provecho de la medicación

Evite los antidepresivos. El tratamiento para la depresión bipolar es diferente que para la depresión regular. De hecho, los antidepresivos pueden empeorar el trastorno bipolar o provocar un episodio maníaco. Pruebe los estabilizadores del estado de ánimo primero y nunca tome antidepresivos sin ellos, ya que los antidepresivos pueden desencadenar la manía y el ciclo de humor rápido cuando se usan por su cuenta.

Aproveche los estabilizadores naturales del estado de ánimo. Su estilo de vida tiene un impacto en sus síntomas. Si toma decisiones saludables a diario, puede reducir la cantidad de medicamento que necesita. Los estabilizadores del humor que no requieren una receta incluyen mantener un horario estricto del sueño, ejercitar regularmente, practicar técnicas de la relajación, y desarrollar un sistema de ayuda sólido.

Añada la terapia a su plan de tratamiento. La investigación muestra que las personas que toman medicamentos para el trastorno bipolar tienden a recuperarse mucho más rápido y controlar mejor su estado de ánimo si también reciben terapia. La terapia le brinda las herramientas para hacer frente a las dificultades de la vida, controlar su progreso y lidiar con los problemas que el trastorno bipolar está causando en su vida personal y profesional.

Continúe tomando medicamentos, incluso después de sentirse mejor. La probabilidad de tener una recaída es muy alta si usted deja de tomar su medicamento bipolar. De repente parando la medicación es especialmente peligroso. Hable con su médico antes de hacer cualquier cambio, incluso si cree que ya no necesita medicamentos. Su médico puede ayudarle a realizar cualquier ajuste con seguridad.

Encontrando la medicación correcta del desorden bipolar

Puede tomar un tiempo para encontrar la medicación y la dosis bipolares adecuadas. Todo el mundo responde a la medicación de manera diferente, por lo que puede tener que probar varias pastillas para el trastorno bipolar antes de encontrar la que funciona para usted. Sea paciente, pero no se conforme con un medicamento bipolar que le hace sentir mal, tampoco.

Una vez que haya descubierto el medicamento para el trastorno bipolar correcto o el cóctel, puede tomar tiempo para determinar la dosis óptima. En el caso de los medicamentos estabilizadores del estado de ánimo, como el litio, la diferencia entre una dosis beneficiosa y tóxica es pequeña. Continúe tomando su medicamento incluso después de sentirse mejor, ya que la probabilidad de tener una recaída es muy alta. Visitas frecuentes a la oficina para reevaluar sus necesidades de medicamentos bipolares y un cuidadoso monitoreo de los síntomas y efectos secundarios le ayudarán a mantenerse seguro.

Infórmese sobre su medicamento para el trastorno bipolar

Litio: El primer estabilizador del estado de ánimo para el trastorno bipolar Los estabilizadores del estado de ánimo son medicamentos que ayudan a controlar los altos y bajos del trastorno bipolar. Son la piedra angular del tratamiento, tanto para la manía como para la depresión. El litio es el estabilizador de humor más antiguo y más conocido. Es muy eficaz para tratar la manía.

El litio también puede ayudar a la depresión bipolar. Sin embargo, no es tan eficaz para episodios mixtos o formas de ciclo rápido de trastorno bipolar. El litio toma de una a dos semanas para alcanzar su efecto completo.

Efectos secundarios comunes del litio

Los siguientes efectos secundarios son comunes en el litio. Algunos pueden desaparecer a medida que su cuerpo se adapta a la medicación.

• Aumento de peso
• Somnolencia
• Temblor
• Debilidad o fatiga
• Sed excesiva; Aumento de la micción
• Dolor de estómago
• Problemas tiroideos
• Problemas de memoria y concentración
• Náusea, vértigo
• Diarrea

La importancia de los análisis de sangre regulares

Si usted toma litio, es importante hacerse análisis de sangre regularmente para asegurarse de que su dosis esté dentro del rango efectivo. Las dosis que son demasiado altas pueden ser tóxicas. Cuando empiece a tomarlo por primera vez, su médico puede revisar sus niveles sanguíneos una o dos veces por semana. Una vez que la dosis correcta se ha determinado y sus niveles son constantes, los análisis de sangre serán menos frecuentes.

Sin embargo, todavía es importante hacerse análisis de sangre cada dos o tres meses, ya que muchas cosas pueden hacer que sus niveles de litio cambien. Incluso tomar una marca diferente de litio puede conducir a diferentes niveles en la sangre.

Anticonvulsivos estabilizadores del estado de ánimo para el trastorno bipolar

Los anticonvulsivos se utilizan en el tratamiento del trastorno bipolar como estabilizadores del estado de ánimo. Originalmente desarrollados para el tratamiento de la epilepsia, se ha demostrado que aliviar los síntomas de la manía y reducen los cambios de humor.

Ácido valproico

El ácido valproico, también conocido como divalproex o valproato, es un estabilizador del estado de ánimo altamente efectivo. Los nombres de marca comunes incluyen Depakote y Depakene. El ácido valproico es a menudo la primera opción para manía mixta o manía con alucinaciones o delirios. Es una buena opción de medicación si no puede tolerar los efectos secundarios del litio.

Los efectos secundarios comunes incluyen:

• Somnolencia
• Aumento de peso
• Mareo
• Temblor
• Diarrea
• Náusea

Otros anticonvulsivos para el trastorno bipolar

Carbamazepina (Tegretol)
Lamotrigina (Lamictal)
Topiramato (Topamax)

Medicamentos antidepresivos para el trastorno bipolar

Aunque los antidepresivos se han utilizado tradicionalmente para tratar episodios de depresión bipolar, su uso es cada vez más polémico. Un creciente cuerpo de investigación cuestiona su seguridad y eficacia.

Los antidepresivos deben usarse con precaución

Los antidepresivos no funcionan muy bien para la depresión bipolar. La creciente evidencia sugiere que los antidepresivos no son eficaces en el tratamiento de la depresión bipolar. Un importante estudio financiado por el Instituto Nacional de Salud Mental (link) mostró que la adición de un antidepresivo a un estabilizador del estado de ánimo no era más eficaz en el tratamiento de la depresión bipolar que el uso de un estabilizador del estado de ánimo por sí solo.

Los antidepresivos pueden desencadenar manía en personas con trastorno bipolar. Si se utilizan antidepresivos, deben combinarse con un estabilizador del estado de ánimo, como el litio o el ácido valproico. Tomar un antidepresivo sin un estabilizador del estado de ánimo es probable que desencadene un episodio maníaco.

Tratar la depresión bipolar con estabilizadores del estado de ánimo

El nuevo enfoque en el tratamiento de la depresión bipolar está en optimizar la dosis de estabilizadores del humor. Si puede detener su ciclo de humor, puede dejar de tener episodios depresivos por completo. Si usted puede parar el ciclo del humor, pero los síntomas de la depresión siguen, los siguientes medicamentos pueden ayudar:

• Lamictal (lamotrigina)
• Seroquel (quetiapina)
• Zyprexa (olanzapina)
• Symbyax (una píldora que combina olanzapina con antidepresivos)

Medicamentos antipsicóticos para el trastorno bipolar

Si pierde contacto con la realidad durante un episodio maníaco o depresivo, se le puede recetar un medicamento antipsicótico. También se han encontrado para ayudar con episodios maníacos regulares. Los medicamentos antipsicóticos pueden ser útiles si usted ha intentado estabilizadores del humor sin éxito. A menudo, los medicamentos antipsicóticos se combinan con un estabilizador del estado de ánimo, como el litio o el ácido valproico.

Los medicamentos antipsicóticos utilizados para el trastorno bipolar incluyen:

• Olanzapina (Zyprexa)
• Quetiapina (Seroquel)
• Risperidona (Risperdal)
• Ariprazole (Abilify)
• Ziprasidona (Geodon)
• Clozapina (Clozaril)

Efectos secundarios comunes de los medicamentos antipsicóticos para el trastorno bipolar

• Somnolencia
• Aumento de peso
• Disfunción sexual
• Boca seca
• Estreñimiento
• Visión borrosa

Otros medicamentos para el trastorno bipolar

Benzodiazepinas

Los estabilizadores del humor pueden tomar hasta varias semanas para alcanzar su efecto completo. Mientras espera que la medicación comience, su médico puede recetarle una benzodiazepina para aliviar cualquier síntoma de ansiedad, agitación o insomnio. Las benzodiazepinas son sedantes de acción rápida que funcionan dentro de 30 minutos a una hora. Debido a su alto potencial adictivo, sin embargo, las benzodiazepinas sólo deben usarse hasta que su estabilizador del estado de ánimo o antidepresivo comience a funcionar. Aquellos con antecedentes de abuso de sustancias deben ser particularmente cautelosos.

Bloqueadores de los canales de calcio

Tradicionalmente utilizado para tratar problemas cardíacos y la presión arterial alta, también tienen un efecto estabilizador del estado de ánimo. Tienen menos efectos secundarios que los estabilizadores de humor tradicionales, pero también son menos efectivos. Sin embargo, pueden ser una opción para las personas que no pueden tolerar el litio o los anticonvulsivos.

Medicamento para la tiroides

Las personas con trastorno bipolar a menudo tienen niveles anormales de hormona tiroidea. El tratamiento con litio también puede causar niveles bajos de tiroides. En estos casos, una medicación tiroidea se añade al régimen de tratamiento con fármacos.

Mas información en: Mayo Clinic