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Artritis: Medicamentos, tratamientos y medidas de apoyo

Hasta ahora, no hay una sola cura para la mayoría de las enfermedades reumáticas, aunque muchas condiciones pueden ser controladas de manera efectiva. La investigación científica ha dado lugar a grandes mejoras en este ámbito.

Los tratamientos deben adaptarse a las necesidades de cada individuo, porque el tipo, la gravedad y el impacto de la artritis varía de persona a persona. Usted y sus médicos necesitarán equilibrar los riesgos y beneficios de cada tratamiento, en función de sus necesidades y circunstancias personales.

Medicamentos para la artritis

En el caso de la artritis inflamatoria, cuanto antes se inicien las terapias con fármacos, más efectivas serán. Esto puede reducir el riesgo de daño a largo plazo a las articulaciones y los huesos.

La terapia farmacológica se puede dividir en dos grupos principales:

• Fármacos que tratan los síntomas de la artritis (por ejemplo, dolor y rigidez)

• Tratamientos que suprimen la enfermedad inflamatoria y pueden mostrar mejoras.

Los medicamentos pueden estar disponibles bajo diferentes nombres. Cada medicamento tendrá un nombre (científico) aprobado - estos son los nombres que usamos en estas página. Pero diferentes fabricantes pueden dar su propia marca o nombre comercial a una pastilla.

Desafortunadamente, no hay un tratamiento efectivo que no cause ocasionalmente efectos secundarios. Los efectos secundarios menores son infrecuentes pero los efectos secundarios serios son raros.

Si tiene alguna preocupación acerca de su tratamiento o sus efectos secundarios, debe hablar con su médico de cabecera, de reumatología, o una enfermera de reumatología o un farmacéutico.

La terapia farmacológica se puede dividir en dos grupos principales:

1. Medicamentos que tratan los síntomas de la artritis (por ejemplo, dolor y rigidez):

Los analgésicos (analgésicos) como el paracetamol reducen el dolor. Estos pueden ser utilizados para todos los tipos de artritis. Lo mejor es tomarlos antes de una actividad que es probable que agrave el dolor en lugar de esperar que su dolor empeore. También son más eficaces si se toman regularmente durante el comienzo del dolor. Mientras que algunos analgésicos están disponibles sobre el contador, si usted está utilizando éstos con frecuencia o no están funcionando, su doctor podrá aconsejarle sobre alternativas.

Los fármacos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) reducen la rigidez y la inflamación, así como alivian el dolor. Reducen la inflamación, pero también puede ser útiles en los tipos de artritis donde la inflamación no es el principal problema (por ejemplo, la osteoartritis). Pueden usarse para períodos cortos cuando sus síntomas se alarguen y, en combinación con analgésicos, si necesita alivio adicional del dolor. Usted debe tomar la dosis más baja de los medicamentos anti-inflamatorios que controlan sus síntomas, y por el menor tiempo posible. Los AINEs pueden causar problemas digestivos (trastornos del estómago, indigestión o daños en el revestimiento del estómago), por lo que en la mayoría de los casos los AINE serán prescritos junto con un medicamento llamado inhibidor de la bomba de protones (PPI), que ayudará a proteger el estómago. Los AINE también tienen un mayor riesgo de ataque cardiaco o accidente cerebrovascular. Las diferentes formas de AINEs conllevan un grado de riesgo variable.

Los esteroides son poderosos agentes antiinflamatorios naturales. Se pueden inyectar en las articulaciones o en los músculos, y también se puede utilizar en forma de tabletas. También pueden tener algún efecto en la forma en que la enfermedad progresa. Los esteroides son más comúnmente utilizados para tratar la artritis inflamatoria y la enfermedad del tejido conectivo, pero ocasionalmente se utilizan para el tratamiento a corto plazo de la osteoartritis. Esto se hace generalmente como una inyección para facilitar un alivio, o en artritis inflamatoria usted puede recibir una inyección de esteroides en el músculo. Los esteroides pueden tener efectos secundarios, especialmente si se utilizan durante mucho tiempo, así como grandes beneficios. Uno de los posibles efectos secundarios del tratamiento con esteroides es la osteoporosis. Debido a esto, los esteroides se utilizan comúnmente sólo por períodos cortos.

2. Los tratamientos que suprimen la enfermedad inflamatoria y pueden mostrar mejoras:

Los fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (DMARD) suprimen la inflamación y tratan la enfermedad subyacente. Se utilizan para tratar los tipos inflamatorios de la artritis y ocasionalmente los tipos de enfermedad del tejido conectivo. Puede ser varias semanas antes de que tengan cualquier efecto así que las pastillas antiinflamatorias se utilizan a menudo junto a ellas. Es habitual que se hagan exámenes de sangre regularmente mientras usted está en tratamiento, y su presión arterial, orina y ojos también deben ser chequeados regularmente. Estos medicamentos pueden ser detenidos por cortos períodos sin daño, por ejemplo, si usted está en un curso de antibióticos para una infección.

Las terapias biológicas son una nueva clase de fármacos. Se utilizan en el tratamiento de la artritis inflamatoria cuando otros tipos de fármacos modificadores de la enfermedad no han sido eficaces. Son únicos en su forma de trabajar, ya que se hicieron específicamente para bloquear los mensajes entre los glóbulos blancos que causan la inflamación.

Las pastillas son a menudo beneficiosas, pero necesitan ser usadas cuidadosamente, según las instrucciones de su doctor. Si está preocupado, o cree que puede estar causando efectos secundarios, consulte a su médico.

Mas información en: Mayo Clinic