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Pastillas para el Alzheimer

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No existen tratamientos farmacológicos que puedan curar la enfermedad de Alzheimer o cualquier otro tipo común de demencia. Sin embargo, en algunas personas se han desarrollado medicamentos para la enfermedad de Alzheimer que pueden aliviar temporalmente los síntomas o retrasar su progresión. Esta hoja informativa explica cómo funcionan los principales tratamientos farmacológicos para la enfermedad de Alzheimer, cómo acceder a ellos y cuándo pueden prescribirse y usarse con eficacia.

El tratamiento farmacológico para la enfermedad de Alzheimer es importante, pero los beneficios son pequeños, y los medicamentos deben ser solo una parte del cuidado general de una persona. Los tratamientos, actividades y apoyo no relacionados con las drogas son tan importantes para ayudar a que alguien viva bien con la enfermedad de Alzheimer.


Muchas drogas tienen al menos dos nombres. El nombre genérico identifica la sustancia. La marca varía según la compañía que la fabrica. Por ejemplo, un analgésico familiar tiene el nombre genérico de paracetamol y se fabrica con nombres de marca tales como Panadol y Calpol, entre otros. Ocasionalmente, un medicamento con un nombre genérico muy conocido (como paracetamol) también se fabricará y venderá con este nombre.

2. ¿Cuáles son los principales medicamentos utilizados?

Hay dos tipos de medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer: inhibidores de la acetilcolinesterasa (a menudo abreviados como "inhibidores de la colinesterasa") y antagonistas de los receptores NMDA. Los dos tipos funcionan de diferentes maneras. Estos se explican a continuación.

Los nombres genéricos para los inhibidores de colinesterasa son donepezilo, rivastigmina y galantamina:

Donepezil fue patentado originalmente como la marca Aricept, pero ahora está más ampliamente disponible como donepezilo genérico.

La rivastigmina fue patentada como Exelon y ahora también está disponible como otras marcas, así como rivastigmina genérica.

Galantamine fue patentado como Reminyl y ahora también está disponible como galantamina genérica y las marcas Reminyl XL, Acumor XL, Galsya XL y Gatalin XL.

El antagonista del receptor NMDA es memantina. Originalmente fue patentado como Ebixa y ahora también está disponible como memantina genérica. Otras marcas británicas de memantina incluyen Maruxa y Nemdatine.

3. ¿Cómo funcionan?

Inhibidores de la colinesterasa (donepezilo, rivastigmina y galantamina)

En el cerebro de una persona con la enfermedad de Alzheimer, hay niveles más bajos de una sustancia química llamada acetilcolina. La acetilcolina ayuda a enviar mensajes entre ciertas células nerviosas. En la enfermedad de Alzheimer también hay una pérdida de las células nerviosas que usan acetilcolina. La caída de los niveles de acetilcolina y la pérdida progresiva de estas células nerviosas están relacionadas con el empeoramiento de los síntomas.

Donepezil, rivastigmina y galantamina evitan que una enzima llamada acetilcolinesterasa descomponga la acetilcolina en el cerebro. Como resultado, una mayor concentración de acetilcolina conduce a una mayor comunicación entre las células nerviosas. Esto puede aliviar o estabilizar temporalmente algunos síntomas de la enfermedad de Alzheimer.

Los tres inhibidores de la colinesterasa funcionan de manera similar, pero uno puede adaptarse a un determinado individuo mejor que otro, particularmente en términos de efectos secundarios experimentados.

Memantina

La acción de la memantina es diferente de la del donepezilo, la rivastigmina y la galantamina. El glutamato es otra sustancia química que ayuda a enviar mensajes entre las células nerviosas. El glutamato se libera en cantidades excesivas cuando las células del cerebro están dañadas por la enfermedad de Alzheimer. Esto causa que las células cerebrales se dañen aún más. La memantina protege las células del cerebro al bloquear los efectos del exceso de glutamato.

4. ¿Son estos medicamentos efectivos para todas las personas con la enfermedad de Alzheimer?

Donepezilo, rivastigmina y galantamina

Se recomienda que el donepezilo, la rivastigmina o la galantamina se ofrezcan como parte de la atención para personas con enfermedad de Alzheimer de leve a moderada. Existe buena evidencia (más fuerte para el donepezilo) de que estos inhibidores de la colinesterasa también ayudan a las personas con la enfermedad de Alzheimer más grave (ver "Detener el tratamiento").

Entre el 40 y el 70 por ciento de las personas con enfermedad de Alzheimer se benefician al tomar un inhibidor de la colinesterasa. En los casos en que el tratamiento muestra beneficio, los síntomas mejoran temporalmente (entre seis y 12 meses en la mayoría de los casos) y luego empeoran gradualmente durante los siguientes meses. Las personas que toman un inhibidor de la colinesterasa pueden experimentar: ansiedad reducida; mejoras en la motivación, memoria y concentración; y una mejor capacidad para continuar las actividades diarias (por ejemplo, cuidado personal, ir de compras, vestirse).

No está claro si los inhibidores de la colinesterasa también traen beneficios para los cambios de comportamiento como la agitación o la agresión. Los ensayos en esta área han dado resultados mixtos.

Memantina

Se recomienda el uso de memantina como parte de la atención para la enfermedad de Alzheimer grave. También se recomienda la memantina para las personas con enfermedad de Alzheimer moderada que no pueden tomar los inhibidores de la colinesterasa (esto generalmente se debe a los efectos secundarios).

¿Hay algún efecto secundario?

En general, los inhibidores de la colinesterasa y la memantina se pueden tomar sin demasiados efectos secundarios. No todos experimentan los mismos efectos secundarios, o los tienen por el mismo período de tiempo (si es que los tienen).

Los efectos secundarios más frecuentes de donepezilo, rivastigmina y galantamina son pérdida de apetito, náuseas, vómitos y diarrea. Otros efectos secundarios incluyen calambres musculares, dolores de cabeza, mareos, fatiga e insomnio. Los efectos secundarios pueden ser menos probables para las personas que comienzan el tratamiento tomando la dosis prescrita más baja durante al menos un mes.

Los efectos secundarios de la memantina son menos comunes y menos graves que los inhibidores de la colinesterasa. Incluyen mareos, dolores de cabeza, cansancio, presión arterial elevada y estreñimiento.

Es importante analizar los efectos secundarios con el médico y / o el farmacéutico.

Ninguna de estas drogas es adictiva.